Primeras economistas luchando por la igualdad de género: Clara E. Collet (1860-1948)

Texto elaborado como semblanza de Clara Elizabeth Collet (Londres, 1860-1948) para el Proyecto "La economía no es solo cosa de hombres" (Abril, 2017, Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales - Universidad de Sevilla)

Economista, estadística y feminista fue de las primeras mujeres en obtener una graduación universitaria en la rama de Economía en 1880 en el University College of London, formación que completó con el título de Máster en Economía Política en 1885. Compaginaba sus estudios con el puesto de Ayudante de Dirección en el colegio femenino de Wyggeston`s Girls` School en Leicester (Reino Unido). Esto le permitió disponer de una cierta independencia económica, anhelada por Collet a pesar de que había nacido en una familia londinense de clase media-alta.

Su interés por la investigación académica le vino al incorporarse en 1890 al Economics Club, donde se reunían investigadores para discutir sus trabajos de investigación. Allí conoció a economistas de reputado prestigio de la época como Marshall, Foxwell y Hibbs. Esta vocación investigadora le llevó a ser socia fundadora de la Royal Economic Society, donde llegó a ocupar cargo en la directiva desde 1918 hasta 1948. En 1894 fue nombrada miembro de la Royal Statistical Society, y entre 1919-1935 llegó a ser parte del Consejo.

La economía política y la estadística fueron sus dos grandes líneas de investigación en las que pudo trabajar gracias a la información que manejaba desde los diferentes cargos que ocupó en la administración pública británica, en los ministerios de Comercio y Trabajo, hasta su jubilación en 1920. Fue una mujer reformista social que defendió el sufragio universal y sus concepciones feministas, lo que le llevó a desarrollar buena parte de su investigación sobre la desigualdad en las condiciones laborales y salariales entre hombres y mujeres, principalmente en el Reino Unido.

El hecho de que el padre de Clara, Dobson Collet, fuese editor de The Free Press: A Diplomatic Review y de que esta publicación tuviese una línea editorial reformista, le permitió entablar una buena amistad con Karl Marx. Esta relación de su padre propició la buena amistad que mantuvo su hija Clara Collet con Eleonor Marx, hija de Karl. Otro de sus buenos amigos fue el profesor Mahalabonis, conocido estadista indio al que Collet guió como mentora para su inclusión en la Royal Statistical Society en 1948.

La obra de Clara Collet se inicia con las influencias de los principales economistas de la época como Adam Smith, Stuart Mill y Ruskin, que además influyeron en su visión social de la economía (Grandal Martín, 2007). Los primeros trabajos de Collet fueron formando parte del equipo de investigación de Charles Booth que estudiaba las condiciones de vida y laborales de los trabajadores londinenses (Life and Labour of the people in London, 1902). En los seis años que estuvo en el equipo de Booth (1886-1892) comprobó las diferencias en las condiciones laborales entre hombres y mujeres lo que le llevó a decantar su carrera investigadora en el campo de estudio del trabajo femenino, especialmente entre las mujeres con mayores niveles de formación.

Su único libro publicado Educated Working Women  (1902) es un compendio de seis artículos, 5 de ellos publicados en diferentes revistas desde 1891 que parten de los trabajos con Booth y se continúan con la información que manejaba Collet desde su puesto en el Ministerio de Comercio. En estos trabajos muestra su especial preocupación al observar las diferencias salariales entre hombres y mujeres y en general, por las condiciones laborales de las mujeres en el mercado de trabajo de la Inglaterra de final del siglo XIX. De los ensayos publicados con anterioridad al compendio cabe destacar su artículo titulado The Expediture of Middle Class Working Women publicado en 1898 en la prestigiosa revista The Economic Journal .

Todas sus trabajos posteriores, parten de una análisis profundo de la información que maneja desde la administración pública y fueron publicados en prestigiosas revistas del campo de la economía y la estadística. Siguiendo la descripción bibliográfica que hace en su trabajo biográfico Grandal Martín (2007), se pueden distinguir varias perspectivas en el análisis que hizo Collet de la mujer trabajadora. En primer lugar, desde la perspectiva geográfica que va desde sus primeros trabajos junto a Booth en la zona industrial de Londres y el East End, hasta posteriores trabajos que analizaban el desplazamiento hacia nuevas zonas industriales como Leeds al norte de Inglaterra. Un segundo grupo de trabajos referidos a la preocupación por la situación social que mostró la autora, analiza los cambios en el papel de la mujer en la sociedad resultante de la I Guerra Mundial y sus condiciones de acceso precarias al trabajo ante la carestía de mano de obra masculina.

El tercer grupo de trabajos se refiere a la dimensión histórica, ya que realizó estudios, a partir del análisis estadístico de información pública, sobre las condiciones históricas del trabajo femenino en la industria textil del estado de Massachusetts (EE.UU) o el análisis del empleo femenino en su propio país con datos históricos. Dichos estudios fueron criticados por su mal diseño en cuanto a la elaboración de dichas estadísticas, motivo por el que promovió la revisión de dicha información para ser recogida en las mismas condiciones que la información de los trabajadores varones. También en el Reino Unido analizó, desde el punto de vista jurídico, el tratamiento laboral, discriminatorio históricamente, dado a las mujeres casadas. En la cuarta perspectiva situamos los trabajos relativos al estudio de las remuneraciones de la mujer trabajadora y la utilización que se daba a dicha remuneración en el contexto familiar, buscando una correlación entre el destino de la remuneración y la independencia económica de la mujer.

Finalmente, podemos señalar como inusual para una mujer de su época, el relevante hecho de que el Palgrave Dictionary of Political Economy recogiese en 1898, dos voces de la autora referidas al trabajo de la mujer y sobre la remuneración de mujeres y niños.

 

Reseñas bibliográficas

Both, C. (1902). Life and Labour of the people in London. McMillan and Co: London. 

Collet, C.E. (1898). The Expediture of Middle Class Working Women. The Economic Journal , vol. 8, nº 32, 543-553.

Collet, C.E. (1902). Educated Working Women . P.S. King and Son: London.

Grandal Martín, M.D. (2007). Clara Elizabeth Collet (1860-1948) y los primeros intentos de cuantificar los salarios de las mujeres trabajadoras. En Perdices de Blas, L. y Gallego Abaroa, E. (Coord.). Mujeres economistas: las aportaciones de las mujeres a la ciencia económica y a su divulgación durante los siglos XIX y XX. Ecobook-Editorial del Economista: Madrid (pp. 259-277).

McDonald, D. (2007). Clara Collet 1860-1948: An Educated Working Woman. The Economic History Review, Vol 60, n.3, 607-609. http://www.clara-collet.co.uk/index.htm

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